¿Por qué no Japan Studio?

Hace tiempo dejé escapar por twitter que algunos juegos llevaban por delante del título, el nombre del estudio que estaba detrás de ellos. Es el caso, por ejemplo de Naughty Dog, Santa Monica o Retro Studios, cuando no su creador, como Hideo Kojima, que sólo con saber que preparan un nuevo título ya es suficiente como para emocionar a gran parte de los jugones.

El RPG Legend of Dragoon o Ape Scape fueron de los primeros títulos de la filial

Sin embargo, no es el caso de Japan Studio. Y no termino de entenderlo. O tal vez sí. El caso es que tras una carrera muy fructífera y una gran variedad de títulos en los que ha participado, no suelen verse noticias en las que el titular sea “El nuevo juego de Japan Studio”. Puede ser que tenga que ver con que no han creado títulos de gran envergadura que puedan compararse a la saga Uncharted o God of War, al menos no ellos solos. Pero sí que han creado títulos memorables con otros estudios e por ellos mismos que se alejan de las convenciones generales de los juegos aportando mecánicas muy originales que no han tenido, no ya repercusión, sino ni siquiera la alabanza global del público por sus intentos de innovación, lo que me parece algo muy injusto.

Entre sus creaciones encontramos colaboraciones entre las que se incluye la trilogía del Team Ico con Ico, Shadow of the Colossus o el reciente The Last Guardian. Sin embargo, todo el mundo sabe quién es Fumito Ueda, pero no podríamos nombrar a ningún integrante de Japan Studio.

Rogue Galaxy también fue creado por Japan Studio junto con Level 5

Rogue Galaxy fue un gran RPG creado también junto a Level 5, uno de los RPGs más queridos y a la vez más pasados por alto de la generación de PlayStation 2 … y creo que de los pocos que usaban un DVD de doble capa para  almacenar toda la información, aunque eso es ya otra historia.

Forbiden Siren, Siren a secas en Japón, fue un título creado entre Japan Studio y Project Siren

La saga Siren, una de las grandes incomprendidas del terror  que pretendía darle una vuelta de tuerca al tan mañido género durante la época de la segunda consola de Sony. A mí me pareció una apuesta muy original y tremendamente agobiante. Una de las sagas, que junto a Project Zero, conseguían crear esa angustia que se supone que debe proporcionar un título de terror. Y con dos entregas, tres si contamos esa especie de remake para PlayStation 3, también disponible en PlayStation 4, parece que la saga no tiene muchos visos de continuar. Lo mismo se piensan en hacer un juego para las PlayStation VR, porque la mecánica de los “shibito” se presta sobremanera a ello.

¿Y qué os voy a contar de sus colaboraciones con From Software? De Demon’s Souls y Bloodborne poco hay que decir que no se sepa ya.

Pero por su cuenta también han creado juegos realmente originales. Gravity Rush, LocoRoco o Patapon están entre sus mayores aportaciones, aunque a mí el título que me enamoró de ellos fue Puppeteer. Un original plataformas contado como si de un teatro de marionetas se tratara. Cierto es que muchos aspectos del juego ya aparecían en el mítico Dynamite Heady de SEGA, sobre todo la idea de escenarios “teatrales” y el intercambio de cabezas con diferentes habilidades que hacen sospechar que estas coincidencias no sean casuales. Pero el genial apartado artístico, unos personajes memorables con un doblaje al castellano impecable, esa banda sonora compuesta por Patrick Doyle y unos escenarios y situaciones geniales lo convirtieron en uno de mis títulos favoritos. ¿Quién sabe si habrá alguien de Treasure, desarrolladora en 1994 de Dynamite Heady entre los integrantes del Japan Studio?

La cuestión es que yo creo que Japan Studio ha aportado suficientes pruebas de su buen hacer como grupo de desarrollo. Tal vez, el hecho de que sea una filial de Sony que trabaja de una forma diferente y con una configuración algo más volátil que otros estudios como los ya mencionados Naughty Dog y Santa Monica, hacen que no sea tan fácil seguirles la pista. Pero desde este humilde rincón yo reclamo más atención a este estudio.

Y ahora, sólo me queda por decir ¡¡Bien por Kutaro!! ¡¡Las almas que rescató volvieron a casa!! ^_^

 

Dónde están los jugones treintañeros

La verdad es que ya empieza a ser un poco molesto que en la era de los “videojuegos para todos”, los medios se enfoquen a un perfil principal: chicos y chicas de alrededor de 20 años. Cada vez que lanzan un anuncio, lo mismo, gente de 20 años. Canales de YouTube de las empresas de videojuegos: gente de 20 años.

Oye, que uno peina canas ya y lleva toda la vida en los videojuegos como para que no le tengan en cuenta. Luego te encuentras a usuarios en foros quejándose de los niños rata cuando la gente que sale en los anuncios o en YouTube (a excepción de unos pocos) acaban de salir del instituto. (Que por cierto, odio el término niño rata, pero bueno, ya escribiré sobre ello en otro momento).

No sé, nosotros hemos vivido el paso del cartucho al CD, la llegada de la era poligonal, el alzamiento y caída de SEGA, lanzamientos míticos como Final Fantasy VII y Metal Gear Solid, inventos peregrinos como los juegos en Laser Discs o el auge del juego online y no digo ya nada de las recreativas. No digo que las futuras generaciones no tengan nade que decir en el sector, pero en una industria que es atacada constantemente por otros medios como inmadura, creo que la cohesión de diferentes perfiles de jugadores es esencial para que se tome en serio como el cine o la música. Me parece poco prudente aumentar la brecha entre jugadores de diferentes edades.

Foto extraida de la wikipedia

Entiendo también que muchos de los “viejunos” tampoco lo ponemos fácil con el mañido “ya no hacen juegos como antes”… y vale, puede ser que la nostalgia pese demasiado y nuestra vida sin tiempo para nada nos hagan añorar lo bien que lo pasábamos con los juegos más simplones de antaño.

Pero en mi caso tengo que decir que antes disfrutaba más de los juegos por dos puntos. El primero era que tenía más tiempo que ahora. Muchísimo más. Podía perderme horas y horas por un juego repitiendo los niveles para encontrar todas las esquinas que hubieran puesto los diseñadores por allí aunque no tuviera recompensa alguna. Ahora, entre el trabajo y otros quehaceres mundanos, tengo que escoger muy bien en qué berenjenal me meto, y encima siempre es con prisas y corriendo, lo que al final desvirtúa mucho la experiencia.

El otro era, sorpredentemente, la poca cantidad de juegos a los que tenía acceso. Al poder comprarme tan pocos juegos, exprimía lo poco que tenía al máximo. Aún recuerdo lo que me costó ahorrar para poder comprarme la PlayStation 2… ni podía dormir la noche anterior de la emoción. Cuando comencé a trabajar un par de años después, tenía muchos juegos de salida pero se me amontonaban uno detrás de otro y ya no podía seguir el ritmo. Ya sé que la culpa es mía por no tener mesura pero bueno… yo os cuento tal y cómo me pasó (y me sigue pasando… T^T).

Pero bueno, no estaba hablando de eso que al final siempre termino divagando… la cuestión es ¿qué lugar deberíamos ocupar los “viejugones” en las campañas publicitarias? ¿somos ya el pasado? ¿creéis que tengo razón o es simplemente la crisis de los 40 adelantada? ^^u

Os dejo este anuncio de PlayStation de hace más de 20 años que demuestra la diversidad con la que contaban en publicidad y que parece haberse disipado con el paso del tiempo.

¿SEGA reviviendo sus antiguas franquicias?

Ayer se enteraba uno que SEGA, de la que nadie diría que hace más de 20 años se medía cara a cara con la todopoderosa Nintendo, e incluso le planteó algunas dificultados (pero no muchas) a Sony, tenía la intención de retomar sus viejas glorias de antaño para traerlas a los nuevos tiempos… o algo así se desprendía de su plan comercial de aquí a 2020.

Por ahora no se sabe cuáles serán esas sagas pero viendo el historial de SEGA llevando algunas olvidadas a la palestra como Golden Axe en PlayStation 3 o el trato que recibe su propia mascota pues me da cierto miedo lo que pueda hacer con ellas.

Cierto es que aquí la nostalgia juega un papel fundamental pero no voy a engañarme. Por mucho que traigan de vuelta a Alex Kidd, no va a devolverme a mis 10 años jugando en una tele de 14 pulgadas tirado sobre una manta en el suelo. Los tiempos son los que son y hay fórmulas que ya no funcionan igual que antes. Uno de los mayores ejemplos es como no han sabido adaptar Sonic a las 3 dimensiones, aunque desde mi punto de vista Sonic Adventure es un gran juego de plataformas, con un ritmo algo irregular pero bueno. Sonic Colors y Sonic Generations también me parecen grandes juegos pero ahí hay trampa porque pasa de las 2D a un pseudo-3D lejos de la libertad de títulos como el lejano Super Mario 64, pero aún así muy resultón…

De todas formas ¿por qué hay que pasar todos los títulos clásicos a 3D? Muchos pierden toda su esencia en pos de un ajuste técnico que a lo mejor no es necesario. Yo imagino que la vida de las consolas, y de la tecnología en general, es como la vida de una persona: De pequeño te gusta todo (8 y 16 bits), de adolescente reniegas de todo lo que te gustaba de pequeño ( efusión poligonal en las consolas 32, 64 y 128bits) y ya de adulto se vuelve uno nostálgico y comienza a ver sin tantos complejos las mecánicas clásica. O al menos así lo veo yo. Ahora puedes encontrar juegos de hace meses que imitan los clásicos cuando antes eso era poco más que una locura.

Sin embargo, no parece que este “anuncio” vaya a hacerse efectivo a corto plazo y es poco probable que veamos algo referente a todo esto en el próximo E3. SEGA tiene desde luego, como muchas compañías japonesas del sector, una gran colección de propiedades intelectuales que bien llevadas podrían ser grandes juegos. Series como Streets of Rage, Golden Axe, Alex Kidd, Space Channel Five, Shining Force, Fantasy Zone, Castle/World/Land/Legend of Illusion (si Disney se lo permite aunque visto el remake de Castle of Illusion, yo lo iría descartando), Gunstar Heroes, Phantasy Star…. tropecientas. Además, que tampoco sé si SEGA estaría hablando de remasterizaciones, remakes o incluso de entregas nuevas de las sagas.

En fin… yo sólo espero que para este E3 me saquen una remasterización de los dos primeros Shenmue, porque me parece un poco imprudente lanzar la tercera parte de una historia que lleva interrumpida más de 15 años sin explicar cómo hemos llegado hasta aquí…. Aunque me temo que han envejecido algo regular, tanto técnica, como artística y jugablemente, pero eso es otra historia y será contada en otro momento.

La emoción del E3

A mí las ferias de videojuegos siempre me han llamado la atención, incluso hasta el punto de organizar mi calendario en torno a ellas. Antiguamente estaban el ECTS, del CES o hasta los dos Tokyo Game Show que se celebraban al año, que sólo te podías enterar gracias a reportajes en las publicaciones de la época, como era Hobby Consolas o Super Juegos.

Es que, a ver, antes en los 90 no existía esa inmediatez de la información de algo que pasaba en la Cochinchina y te enterabas a los 20 minutos. Te tenías que esperar pacientemente a que el kiosko renovara la tirada de revistas a finales de cada mes (si tenías suerte y vivías en alguna parte que recibía las revistas, y mangas, en su fecha) y cogías con toda la emoción del mundo para ver el listado de títulos que invadirían los circuitos de tu consola…. en las tiendas! Por que como comprenderéis uno en los 90 con 15 años iba a comprarse pocos juegos ^_^

Pero como el tiempo lo ha cambiado todo, lo genial de ahora es estar por Twitter y ver cómo las noticias van saltando al momento, o, y esto ya es mágico, estar asistiendo de madrugada a la conferencia de las grandes compañías para vivir en el preciso instante algún anuncio conmovedor como fue el de Shenmue III hace unos años.

Esto también ha conseguido que el E3 sea como la Navidad. A pesar de tener una fecha que suele situarse por junio, lo cierto es que dos meses antes se va filtrando la mayor parte de grandes anuncios y una vez que llegan las conferencias, pocas sorpresas quedan ya. Mucha gente también aprovecha este pre-E3 donde se da demasiada credibilidad a cualquier rumor (¿qué vamos a hacerle? estamos sensibles esos días ^^). Hasta hace pocos años, el trío de rumores que siempre rondaba estos días era la salida de The Last Guardian, el remake de Final Fantasy VII y el siguiente capítulo en la saga de Yu Suzuki, Shenmue III. Finalmente, como Sony se encargó de confirmar estos rumores en el E3 de 2015 pues… nos hemos quedado huérfanos de megatones.

Así que nada, estos días os daré la vara sobre lo que espero y me gustaría que se anunciara en el E3… lo mismo hasta pido cosas que ya llevan años a la venta pero bueno… soy así de disperso ^_^

Nota: Las fotos están tomadas de la sección de prensa de la web del E3

Volveré

¡¡Hola buena gente!!

Hace ya tiempo que tenía pensado volver a escribir en el blog. Pero tenía tanta basura acumulada que he decidido hacer un formateo y comenzar de cero borrando toda la información anterior. Todo lo relativo a Japón está en muylejano.com pero ahora quiero centrarme más en escribir lo que se me vaya pasando por la cabeza. Lo mismo a alguien le parece interesante y todo, que hay gente pa’tó!!

No sé cuando, ni cómo, pero sé que lo haré… Así que dentro de nada me veréis por aquí soltando bobadas de vez en cuando, aunque tampoco sé la periodicidad que le daré a esto porque a ver qué tiempo me deja el trabajo y mis quehaceres diarios ^^

Vamos, que esto del blog no es nuevo, que la historia viene del 29 de abril de 2001 cuando con unos precarios conocimiento de PHP (que tampoco es que hayan aumentado mucho en este tiempo…) creé una web llamada Sonic Mania (sí, igual que el juego que sale ahora ^^u)  dedicada al erizo de SEGA cuando la criatura cumplía 10 años… qué tiempos… después los temas en la web fueron creciendo, y hablaba también de otros juegos, cosas de Japón y pasé de sonic-mania.com a silverchaos2k.com. Y después de todo el boom bloguero que se dio en los 2000 hasta que reventó y fue sustituido por el boom YouTube pues por aquí sigo.

No sé muy bien si la gente sigue teniendo interés en leer cosas o prefiere ver vídeos, que tampoco descarto pasarme a YouTube pero con la malaje que tengo dudo mucho que la gente me viera… por voluntad propia, claro ^^u ¡¡Si no me escucho ni yo que parezco la niña repelente!!

En fin, que por aquí iré soltando pelusas en pequeñas dosis de lo que se me vaya pasando por la cabeza, que yo soy muy apañado y valgo lo mismo para un roto que para un descosido pero que a saber cuándo será la próxima vez que escriba… eso le dará más emoción al blog! Está todo calculado! ^^u

¡Nos vamos leyendo buena gente!